苏州民间风俗

据苏州通安志记载:很久以前莲花寺内有一古井,井里藏匿着一条专门吞噬人畜的蛇妖。每年农历七月三十日,隐藏在古井中的蛇精会吐出长长的红舌伸在水面上,缠绕成一朵莲花的形状,引诱愚昧无知的善男信女坐莲花升天跻身极乐。待人坐稳在“莲花”上,“花瓣”慢慢卷拢,把活生生的人卷噬入肚,葬身蛇腹。善良的人们不识其中奥妙,反而将“坐莲花”、“登仙界”越传越广,要求坐莲花的人越来越多,即使无缘坐莲花的人,也以一睹凡人升天的壮观为荣。因此,每逢坐莲花日,四面八方的人要来“轧闹猛”,这就是千年延续至今的“轧莲花”庙会盛况。

“坐莲花、上西天、成仙人、登极乐”这事,传到当时一位苏州王状元母亲的耳朵里,老夫人也想“超凡脱俗,脱胎换骨”,坐莲花,就嘱咐儿子王状元一定要办好此事。是年七月三十日,王状元来到寺内轧闹猛观看“坐莲”。他见在莲花收缩的刹那间,坐莲人在被莲花吞没下沉及至没顶时,蓦地满脸苦痛,两行悔泪。王状元明白了其中的缘故。

到了第二年的七月三十日,大家都要一睹太夫人升天的热闹场面。“坐莲花”时辰已到!主持和尚站在万盏灯火下的祭坛上敲着钟鼓,只见古井中央的“莲蕊”冉冉升起,绽开怒放,紧贴水面,慢慢铺稳。好一朵鲜艳的莲花呀,真像观世音菩萨足下的那朵莲花一模一样,“太夫人洪福齐天”,围观的人群中很多人在高声称赞着。

太夫人举步欲登,王状元拉住母亲的手说:“母亲大人且等片刻,待儿将送你的礼物先行抬上去。”说罢命令左右侍从把三大袋“礼物”抬上莲花。待三大袋“礼物”放妥在莲花上,侍从刚一离开,莲花座则在收缩回拢下去。

然而只见莲花缩入水下,隐约翻腾摇晃。没多久,但见池水飞溅,似有异物翻滚折腾,惊得观众连连后退躲避,接着污泥浊水,腥臭阵阵。又过一会,井水渐渐平静,污泥浊水之上,横卧出一条头若笆斗、眼如铜铃、身如碌碡的巨蟒,肚子爆裂开来、死了。

黑压压的人群惊得说不出话来,这时王状元把去年观察到的情况一一说来,原来这莲花座是一条害人的蛇精,王状元那三大袋礼物全是生石灰,投入后将蛇炸死,杜绝了后患,为民除了一害。从此大家对王状元巧妙除去害人妖精、破解迷信而感恩戴德。而轧莲花庙会活动也得以保存了下来,除了纪念王状元为民除害之外也为纪念那些迷信坐莲花而死去的人们。

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